Spędzamy prawie jedną trzecią naszego życia śpiąc. Cóż, badania i analizy sugerują, że potrzebujemy co najmniej siedmiu dobrych godzin nocnego snu, aby czuć się odświeżonym rano. Dobry, zdrowy sen jest korzystny zarówno dla naszego ciała, jak i umysłu. Ale nasze zrozumienie tego, jak sen przynosi nam korzyści, znacznie się rozwinęło na przestrzeni lat. Badanie wzorców snu w latach 50. przez fizjologa z Uniwersytetu w Chicago, Nathaniela Kleitmana, doprowadziło do fascynującego odkrycia, które sugerowało, że sen nie jest stanem śpiączki, ale raczej okresem regularnych cyklicznych zmian.

Normalny cykl snu składa się z dwóch etapów: snu bez szybkich ruchów gałek ocznych (NREM) i snu z szybkimi ruchami gałek ocznych (REM). Razem te dwa etapy tworzą jeden pełny cykl snu. Sen NREM, znany również jako sen wolnofalowy (SWS), jest etapem snu bez marzeń sennych, który zdarza się jako pierwszy i postępuje w ustalonej kolejności, ponieważ nasze ciało przechodzi od lekkiego do głębokiego snu w czterech etapach. Sen REM, często określany jako piąty etap cyklu snu, jest zwykle kojarzony z marzeniami sennymi i charakteryzuje się szybkimi ruchami oczu. Jednak marzenia senne mogą występować również we śnie NREM.

Czym jest głęboki sen?

Podczas NREM, aktywność elektryczna w mózgu zwalnia, a fale mózgowe zmieniają się z szybkiego tempa budzenia do fal wolnych o dużej amplitudzie w miarę pogłębiania się snu. Ciało wydaje się wchodzić w stan hibernacji, ponieważ system fizjologiczny dostraja się. Głęboki sen jest w zasadzie etap 3 cyklu snu NREM, który charakteryzuje się EEG, który wyświetla wysokie amplitudy fal wolnych. Nasze ciało wchodzi w ten etap po około pół godziny do około godziny po zaśnięciu. Po nim następuje etap 4 snu NREM, który jest postrzegany jako najgłębszy etap snu, w którym fale mózgowe znacznie zwalniają, wskazując na wyraźną synchronizację.

Zmiany fizjologiczne związane z głębokim snem obejmują zmniejszenie napięcia mięśni, obniżenie tętna i ciśnienia krwi, spowolnienie oddychania oraz obniżenie metabolizmu organizmu. To jest, gdy nasze oczy i mięśnie zaczynają się zrelaksować, jak oczy zaczynają powolny, ruch toczenia, aż zatrzymują się z etapem 4 głęboki sen z oczami odwróconymi do góry. Ten etap jest bardzo ważny dla naszego funkcjonowania organizmu, ponieważ ciało zaczyna się leczyć z komórek coraz zastąpione, tkanki mięśniowe coraz naprawione i systemy odpornościowe stają się bardziej aktywne. Na tym etapie zazwyczaj nie ma snów. Ale około półtorej godziny cały obraz zmienia się, gdy nasze ciało wchodzi w fazę snu REM.

Czym jest sen z szybkim ruchem gałek ocznych (REM)?

REM, skrót od rapid eye movement (szybki ruch gałek ocznych), jest często określany jako etap 5 cyklu snu, charakteryzujący się EEG, który pokazuje wzór o wysokiej częstotliwości i niskiej amplitudzie, czyli pewien desynchronizowany wzór widoczny w stanie czuwania. Stąd też sen REM nazywany jest również „snem szybkich fal” lub „snem zdesynchronizowanym”, ponieważ system naszego ciała przesuwa się z powrotem na wysokie obroty, z wyjątkiem głównych mięśni kontrolujących ruch. Jak sama nazwa wskazuje, tęczówki poruszają się gwałtownie w różnych kierunkach, wytwarzając największą liczbę i intensywność raportów sennych. To właśnie wtedy, gdy nasze ciało przechodzi w stan chwilowego paraliżu, umysł tworzy halucynacje, które nazywamy snami.

Sen REM charakteryzuje się wybuchami sprzężonych ruchów gałek ocznych, nieregularnością oddechu i tętna, zmniejszeniem napięcia mięśniowego i drganiem mięśni kończyn, szczególnie twarzy, rąk i nóg. Mięśnie ucha środkowego stają się aktywne podczas snu REM, ponieważ ciało i mózg przechodzą wiele zmian. Ponadto, utrudnia to wybudzanie się ze snu REM. Jeśli jednak dana osoba obudzi się ze snu REM, natychmiast zaczyna odczuwać czujność i jest świadoma otoczenia.

Różnica między snem REM a snem głębokim

Etapy snu w REM i głębokim śnie

– Sen głęboki jest etapem 3 cyklu snu NREM, który charakteryzuje się EEG wykazującym wysoką amplitudę fal wolnych. Subiektywnie, ciało ludzkie wchodzi w ten etap pół godziny do około godziny po zaśnięciu i w tym czasie jednostka jest całkowicie wyłączona z otoczenia, ponieważ ciało przechodzi w stan hibernacji. REM to etap 5 cyklu snu, który charakteryzuje się EEG, które wykazuje wzór o wysokiej częstotliwości i niskiej amplitudzie, a jak sama nazwa wskazuje, tęczówki poruszają się gwałtownie w różnych kierunkach, reprezentując unikalną fazę snu.

Zmiany fizjologiczne w fazie REM i głębokiego snu

– Zmiany fizjologiczne związane ze snem głębokim obejmują zmniejszenie napięcia mięśni, zmniejszenie częstości akcji serca i ciśnienia krwi, spowolnienie oddychania i obniżenie metabolizmu organizmu. W przeciwieństwie do snu REM, sen głęboki to czas, w którym aktywność elektryczna wokół naszego mózgu znacznie zwalnia. Sen REM charakteryzuje się wybuchami sprzężonych ruchów gałek ocznych, nieregularnością oddechu i tętna, zmniejszeniem napięcia mięśniowego i drganiem mięśni kończyn, szczególnie twarzy, rąk i nóg.



Podsumowanie

W dużym skrócie, sen głęboki to etap 3 cyklu snu non-REM, po którym następuje bezpośrednio etap 4 snu NREM, postrzegany jako najgłębszy etap snu, w którym fale mózgowe znacznie zwalniają, co prowadzi do stopniowego zmniejszenia świadomości. To właśnie wtedy nasze oczy i mięśnie zaczynają się relaksować, ponieważ ciało zaczyna się leczyć. Po śnie REM, często nazywanym stanem marzeń sennych, następuje natychmiast sen non-REM, a osoba znajduje się w stanie twardego snu i jest całkowicie pozbawiona reakcji na otoczenie.