Ekonomiczne przesłanki wolnego handlu pozostają niezmienne, ponieważ umowy handlowe w Stanach Zjednoczonych były w dużej mierze negocjowane przez niewielką, dającą się kontrolować grupę decydentów i liderów biznesu. W starych dobrych czasach umowy o wolnym handlu rzadko trafiały na pierwsze strony gazet i chociaż zawierane były z dala od oczu opinii publicznej, przynosiły społeczeństwu korzyści, a więc były pożądane. Sytuacja zmieniła się w latach 80-tych, kiedy to umowy handlowe nie uwzględniały najważniejszych kwestii i doprowadziły do ostrych sporów w zakresie praw pracowniczych, praw człowieka, zdrowia publicznego i, co najważniejsze, ochrony środowiska. Prawdopodobnie najbardziej dyskutowaną i najczęściej badaną umową handlową w historii była NAFTA, która zmieniła stosunki gospodarcze Ameryki Północnej. Ale od samego początku NAFTA była kontrowersyjnym porozumieniem, dopóki nie została zastąpiona przez USMCA.

Czym jest NAFTA?

Północnoamerykański Układ Wolnego Handlu (NAFTA) był porozumieniem trzech państw wynegocjowanym i podpisanym przez rządy Stanów Zjednoczonych, Meksyku i Kanady w grudniu 1992 roku, które weszło w życie w styczniu 1994 roku. Prezydent USA George H.W. Bush, prezydent Meksyku Carlos Salinas i premier Kanady Brian Mulroney podpisali historyczne porozumienie, które stworzyło trójstronny blok handlowy w Ameryce Północnej, stopniowo eliminując większość taryf i innych barier handlowych na produkty i usługi pomiędzy uczestniczącymi narodami. NAFTA była pierwszą wspólną umową o wolnym handlu pomiędzy krajem rozwijającym się a krajami uprzemysłowionymi i została podpisana przez prezydenta Billa Clintona.

W praktyce NAFTA była nową i ulepszoną wersją umowy o wolnym handlu między Kanadą a Stanami Zjednoczonymi (CUSFTA). NAFTA podjęła niedokończone sprawy z FTA i zrestrukturyzowała je tak, aby obejmowały ochronę praw własności intelektualnej, zasady przeciwdziałania zakłóceniom inwestycji, utworzenie Komisji Współpracy w Dziedzinie Środowiska (CEC), regulację rynku pracy i lepszy zakres usług transportowych. Umowa zasadniczo zmieniła stosunki gospodarcze między uczestniczącymi w niej krajami, w wyniku czego znacznie wzrosły inwestycje transgraniczne między krajami, a handel regionalny zwiększył się trzykrotnie. Mimo to, NAFTA została oznaczona jako najgorszy układ handlowy w historii podczas kampanii prezydenckiej Donalda Trumpa.

Czym jest USMCA?

Kiedy prezydent Donald Trump objął urząd w styczniu 2017 roku, dążył do zastąpienia NAFTA nową umową handlową i ostatecznie pod przewodnictwem nowego prezydenta wieloletnia umowa została zastąpiona nową, zaktualizowaną umową Stany Zjednoczone-Meksyk-Kanada (USMCA), charakteryzowaną również jako „NAFTA 2.0” lub „Nowa NAFTA”. Umowa weszła w życie w lipcu 2020 roku. Ta zmodernizowana wersja NAFTA, biorąc pod uwagę, że w dużej mierze zaktualizowała już podpisane postanowienia ze swojej poprzedniczki, ma na celu regulowanie większości stosunków gospodarczych w Ameryce Północnej, w tym ponad 1,3 biliona dolarów rocznego handlu towarami i usługami, przez co najmniej 16 lat lub dłużej.

USMCA utrzymuje obowiązującą od 25 lat w NAFTA politykę zerowych ceł na żywność i produkty rolne, jednocześnie rozszerzając dostęp Stanów Zjednoczonych do kanadyjskiego rynku mleczarskiego. Kluczowe zmiany obejmują zaostrzenie reguł pochodzenia w sektorach tekstylnym, samochodowym i odzieżowym, dalsze ułatwienia w handlu towarami, wsparcie dla wysokopłatnych miejsc pracy dla Amerykanów, zaktualizowane przepisy dotyczące usług finansowych, ulepszone przepisy środowiskowe, większą ochronę pracowników oraz zapis o zawieraniu umów o wolnym handlu z gospodarkami nierynkowymi.

Różnice między NAFTA a USMCA: Kluczowe zmiany

Zasady pochodzenia

– Najbardziej kontrowersyjnym przepisem i najbardziej zauważalną zmianą w nowej umowie są zasady dotyczące kraju pochodzenia producentów samochodów, które stanowią, że samochody muszą mieć 75% swoich komponentów wyprodukowanych w Stanach Zjednoczonych, Kanadzie lub Meksyku, w górę od 62,5% NAFTA.

Przepisy dotyczące pracy

– Podczas gdy obie umowy koncentrowały się na lepszym uregulowaniu rynku pracy, USMCA zmieniła postanowienie dotyczące dyskryminacji ze względu na płeć, migrującej siły roboczej i przemocy wobec pracowników. Zgodnie z nowym mandatem, 40% do 45% samochodowych części zamiennych i komponentów musi być produkowanych w zakładach, w których pracownicy otrzymują wynagrodzenie w wysokości co najmniej 16 dolarów za godzinę.

Rozszerzony dostęp do rynku

– Nowe porozumienie otwiera kanadyjski rynek mleczarski dla amerykańskich rolników, co oznacza, że amerykańscy mleczarze mają teraz wolną przepustkę do sprzedaży szerokiej gamy produktów mlecznych w Kanadzie. Nowy mandat daje Stanom Zjednoczonym bezcłowy dostęp do 3,6% (z 3,25%) kanadyjskiego rynku mleczarskiego. Kanada zgadza się również na usunięcie postanowień dotyczących cen mleka klasy 7.

Prawa własności intelektualnej



– Nowy układ rozszerza okres obowiązywania praw autorskich, aby zapewnić ochronę praw autorskich przez co najmniej 70 lat po śmierci autora. Okres ten musi wynosić co najmniej 75 lat od pierwszej publikacji lub 70 lat od śmierci autora. Dla porównania w ramach NAFTA jest to tylko 50 lat. Ponadto USMCA zakazuje ceł na muzykę i ebooki.

Zasada de minimis

– Nowa umowa podnosi poziomy wartości de minimis dla podatków i ceł z poprzednich 7% do 10%, aby ułatwić większy handel transgraniczny. Kanada zgadza się na podniesienie progu de minimis po raz pierwszy od lat, z 15,07 USD (20 USD) do 30,15 USD (40 USD) dla podatków. Towary, które wcześniej nie kwalifikowały się do 7% ulgi NAFTA, mogą kwalifikować się do 10% ulgi w ramach nowej umowy handlowej.

Klauzula zachodu słońca

– W nowej umowie handlowej dodano bardzo kontrowersyjną klauzulę wygaśnięcia, która była źródłem debaty od czasu wejścia w życie USMCA. Zgodnie z tą klauzulą, trzy narody muszą dokonać przeglądu umowy co sześć lat, w którym to momencie narody uczestniczące mogą zdecydować się na przedłużenie okresu obowiązywania USMCA na kolejne 16 lat. W swojej ostatniej iteracji umowa wygasa po 16 latach.

Podsumowanie



Większość ekonomistów uważała, że NAFTA przyniosła większe korzyści gospodarce północnoamerykańskiej poprzez rozszerzenie handlu i poprawę stosunków gospodarczych między narodami uczestniczącymi w umowie. Mimo to, NAFTA pozostaje odwiecznym tematem zainteresowania w szerszej debacie na temat korzyści w odniesieniu do wolnego handlu. Tak więc, w tym kontekście, Stany Zjednoczone renegocjowały warunki NAFTA pod przewodnictwem ówczesnego prezydenta Donalda Trumpa ze swoimi partnerami, Kanadą i Meksykiem, w celu wspierania wysokopłatnych miejsc pracy i wzrostu gospodarczego. Kulminacją tych obietnic było nowe trójstronne porozumienie, USMCA podpisane przez przywódców trzech krajów.