Badlands

Termin „Badlands” odnosi się zarówno do rodzaju terenu geologicznego, jak i do konkretnej lokalizacji w Południowej Dakocie, naznaczonej przez teren Badlands. Pod względem geologicznym teren Badlands składa się z miękkich skał osadowych, które uległy erozji, tworząc liczne kaniony, płaskowyże i wąwozy. Teren Badlands występuje zazwyczaj w półsuchym klimacie, gdzie jest mało roślinności i ulewne deszcze przez część roku.

„Badlands” to także termin geograficzny odnoszący się do terytorium w południowo-zachodniej Dakocie Południowej charakteryzującego się badlands terrain. Badlands terrain występuje również w takich stanach USA jak Wyoming, Utah i North Dakota. Na całym świecie tereny badlands znajdują się w takich krajach jak Kanada, Hiszpania, Argentyna, Włochy i Nowa Zelandia.

Pod pewnymi względami tereny badlands przypominają miniaturowe wersje terenu górskich regionów pustynnych w miejscach takich jak południowo-zachodnie Stany Zjednoczone, posiadające wiele tych samych formacji, ale na mniejszą skalę.

Czy Badlands znajdują się w Black Hills?

Badlands w Południowej Dakocie znajdują się na wschód od Black Hills i są uważane za oddzielny obszar geograficzny. Badlands są w swoim własnym parku w Południowej Dakocie, Badlands National Park.

Geologia Badlands w Południowej Dakocie

Badlands w Południowej Dakocie składają się z erodowanych łupków, piaskowców, mułowców i iłowców wśród innych typów skał osadowych. Znajduje się tam również popiół wulkaniczny. Pięć formacji tworzy South Dakota Badlands, Pierre Shale, Yellow Mounds, Chadron Formation, Brule Formation i Sharps Formation. Razem, formacje te reprezentują około 75 milionów lat historii geologicznej.

Łupki Pierre

Łupek Pierre został osadzony około 75-69 milionów lat temu. Reprezentuje on płytką wewnętrzną drogę morską, która istniała w Ameryce Północnej w późnej kredzie. Skamieniałości znalezione w tym złożu obejmują głowonogi, takie jak amonity, i gady morskie, takie jak mosazaur.

Żółte kopce

Pod koniec kredy, morze śródlądowe w zachodniej części Ameryki Północnej osuszył do ancestral Arctic Ocean. Po osuszeniu morza śródlądowego warstwy łupków uległy zwietrzeniu i przekształciły się w glebę. Formacja ta wydaje się żółtawa, ze względu na obecność minerału goethite. Żółte kopce reprezentują paleosol, czyli glebę kopalną.



Formacja Chadron

Około 37 milionów lat temu, gliny zaczęły być osadzane na zwietrzałych łupkach w środowisku bagiennym. Od 37 mln lat temu do 34 mln lat temu ta część Dakoty Południowej przypominała everglady, gorące i wilgotne. Zamieszkiwali ją starożytni krewni współczesnych alegatów oraz przypominające nosorożce brontotheres. Ten okres czasu jest zapisany w warstwach ilastych formacji Chadron.

Formacja Brule



Około 34 milionów lat temu bagna, które tworzyły formację Chadron, ustąpiły miejsca bardziej suchemu środowisku przypominającemu sawannę. Skamieniałości z tej formacji pokazują, że sawanna była zamieszkana przez oreodonty, starożytne parzystokopytne, grupę, do której należą współczesne żubry i owce cielne. Były tam również drapieżniki, takie jak nimrawidy, klad pradawnych mięsożerców przypominających koty. Ten okres czasu jest zachowany w skałach formacji Brule.

Formacja Sharps

Najmłodszą i najwyższą formacją w South Dakota Badlands jest formacja Sharps, która reprezentuje okres od 30 milionów lat temu do około 28 milionów lat temu. Podstawa formacji Sharps zawiera warstwę popiołu wulkanicznego, czyli tufu, pochodzącego prawdopodobnie z erupcji, które miały miejsce w dzisiejszej Nevadzie i Utah. Charakteryzuje się piaskowcem pochodzącym ze starożytnych kanałów rzecznych.

Formacja Badlands w Południowej Dakocie

Teren, który definiuje współczesne South Dakota Badlands zaczął się formować około 500 000 lat temu, kiedy rzeki Cheyenne i White zaczęły przepływać przez ten obszar, erodując w miliony lat nagromadzone osady. South Dakota Badlands erodują w tempie około 1 cala rocznie. Geolodzy spodziewają się, że w ciągu najbliższych 500 000 lat ulegną one całkowitej erozji.

Czy Badlands są warte zobaczenia?

Tak, Badlands w Południowej Dakocie reprezentują 75 milionów lat historii geologicznej i są bogate w skamieniałości, które ujawniają naturalną historię ekosystemów w tym regionie. Wycieczka do Badlands jest okazją do edukacji.



Czarne Wzgórza

Black Hills to erodowane pasmo górskie w zachodniej Dakocie Południowej i północno-wschodnim Wyoming. Czarne Wzgórza są znane z atrakcji turystycznych, w tym Jewel Cave National Monument, Custer State Park i Mount Rushmore. Black Hills zawiera również najwyższy szczyt w Południowej Dakocie, Black Elk Peak, na wysokości 2,207 metrów lub 7,242 stóp. Czarne Wzgórza położone są pomiędzy rzekami Cheyenne i Belle Fourche.

Geologia Czarnych Wzgórz

Czarne Wzgórza składają się z erodowanych granitowych szczytów i metamorficznych jednostek skalnych na południu i dowodów aktywności wulkanicznej na północy. Czarne Wzgórza powstały ponad 40 milionów lat temu w wyniku wypiętrzenia granitowych skał intruzywnych. Towarzyszył temu wulkanizm powierzchniowy. Czarne Wzgórza są bogate w minerały, takie jak kwarc i skaleń. Region ten zawiera również ważne metale, w tym złoto i uran.

Ekologia Czarnych Wzgórz

Region Black Hills jest mocno zalesiony, ale zawiera również obfite prerie. Jednym z ikonicznych zwierząt Czarnych Wzgórz jest bizon.



Historia Czarnych Wzgórz

Grupy rdzennych Amerykanów, które tradycyjnie żyły w obrębie lub w pobliżu Czarnych Wzgórz, to Siuksowie, Czejenowie, Arapaho i Kiowa, z których wszyscy uważali przynajmniej część Czarnych Wzgórz za święte. Pierwotnie Siuksowie i Arapaho otrzymali prawa do tego regionu na mocy drugiego traktatu w Fort Laramie w 1868 roku. W 1874 roku odkryto jednak złoto na Czarnych Wzgórzach, co doprowadziło do gorączki złota i wzrostu zainteresowania ziemią ze strony białych osadników. Traktat nie został dotrzymany i rozpoczęła się wojna o Czarne Wzgórza, której kulminacją była bitwa pod Little Bighorn w 1876 roku. W 1877 roku Siuksowie zostali zmuszeni do zrzeczenia się swoich praw do Czarnych Wzgórz. Po tym wydarzeniu Czarne Wzgórza stały się znane z ważnych kopalni złota, w tym kopalni Homestake.

Badlands vs. Black Hills